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Winchester, Hampshire: una guía turística y una excursión de un día

El histórico Winchester es una de las joyas del sudeste de Inglaterra.

Esta encantadora y antigua ciudad fue la capital medieval de Gran Bretaña. Desde aquí gobernaban los reyes sajones sobre el reino de Wessex y los primeros reyes normandos la utilizaron como baluarte para gobernar Inglaterra.

Más tarde, la ciudad se convirtió en un importante centro religioso, hogar del poderoso obispo de Winchester, y en un venerado lugar de peregrinación por contener los huesos de San Swithun.

Hay vestigios de importancia histórica por toda la ciudad de Winchester, entre los cuales la magnífica catedral del siglo XI, las ruinas del castillo de Wolvesey, The Great Hall y el Winchester College, la escuela más antigua de Inglaterra.

El Winchester moderno es tan interesante como el histórico. La ciudad tiene una población joven y vibrante debido a la universidad, mientras que la rica naturaleza de la región ha hecho de Winchester un centro gastronómico y de la buena comida.

Winchester es una ciudad diversa y fascinante, lo que la convierte en un destino fantástico para una excursión de un día. Se puede visitar fácilmente desde Londres en tren.

En esta guía descubrirás por qué deberías visitar Winchester y cómo aprovechar al máximo tu excursión.
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Lugares de interés de Winchester

Catedral de Winchester: catedral medieval más grande de Europa, con la sillería del coro ornamentalmente tallada, bonitas ventanas de vitrales y una cripta que se inunda con frecuencia.

Catedral de Winchester

The Great Hall: un magnífico salón medieval y todo lo que queda del que una vez fue el poderoso castillo de Winchester. En el salón cuelga una réplica del siglo XIV de la Mesa Redonda del Rey Arturo.

Great Hall winchester

Highstreet de Winchester: la animada calle principal y comercial de Winchester, llena de edificios tradicionales con carácter.

Winchester Highstreet

Priory Gate y Kings Gate: un par de puertas que atraviesan los muros de la ciudad (King’s Gate) y los muros de la catedral (Priory Gate) rodeadas de algunos de los edificios con más encanto de Winchester

Priory Gate winchester

Una excursión de un día a Winchester

Winchester es un destino estupendo para una excursión de un día. La ciudad cuenta con sitios históricos fascinantes y un centro de la ciudad tradicional, así como con paseos tranquilos junto al río Itchen.

Winchester es una ciudad compacta que se puede explorar fácilmente en un par de horas de visitas turísticas. Para alargar tu excursión de un día, podrías visitar la catedral de Winchester, el Winchester College y The Great Hall, pero para todos estos sitios hay que pagar entrada. Si quieres dar un paseo agradable, puedes seguir el río Itchen hacia el sur, fuera de la ciudad, hasta el “Hospital of the Croos” o Saint Catherine’s Hill.

A continuación tienes un mapa interactivo con la ruta de Winchester recomendada, que empieza y termina en la estación de trenes.

Visitas de la ruta: 1) The Great Hall 2) Westgate 3) La calle principal 4) Monumento Buttercross 5) Museo de la ciudad de Winchester 6) The Guildhall 7) Estatua del rey Alfredo el Grande 8) Abbey Gardens 9) City Mill 10) Camino The Weirs 11) Castillo de Wolvesey 12) Winchester College 13) Priory Gate 14) Catedral de Winchester 15) Paseo de Keats 16) Hospital of the Cross

The former law courts of Winchester

Aspectos prácticos para una excursión de un día a Winchester

Generalmente, es mejor coger el tren hasta Winchester que conducir, ya que la ciudad tiene una cantidad de plazas de aparcamiento limitada y el centro de la ciudad se congestiona mucho con el tráfico. La estación de trenes de Winchester está a solo 10 minutos andando hacia el norte del Great Hall y ofrece servicios directos desde Londres (45 min.) y Southampton (20 min.).

El parking más grande de Winchester es “Chesil Street Multi-Storey” (código postal SO23 0HU), que está al este de la ciudad.

Para estancias largas en Winchester (más de 4 horas), sale mucho mejor y es más fácil aparcar en un “Park and Ride” y coger el autobús hasta el centro. El parking “Park and Ride” más práctico es el que está en “Saint Catherine” (código postal SO23 9NP), ya que se encuentra cerca de la autopista M3.

Winchester itchen river
Comer en Winchester

El carácter pudiente de Winchester y la popularidad de los trenes suburbanos de Londres ha atraído muchos restaurantes de alta categoría y lugares con una gastronomía exquisita a la ciudad. Suele considerarse Winchester como la mejor zona de Hampshire para salir a comer.

Entre los restaurantes de alta cocina se incluyen: The Chesil Rectory (clásico ingles), Kyoto Kitchen (japonés), Rick Stein (marisco), Brasserie Blanc (francés) y el popular “The Ivy”.

Winchester también cuenta con muchos pubs históricos y con carácter como el “Eclipse Inn” y “The Bishop on the Bridge”. El pub más singular es “The Black Boy” por su extraña decoración consistente en coleccionables y taxidermia.

Winchester restaurants

The Ivy

Lugares de interés de Winchester
The Great Hall

The Great Hall es un salón medieval impresionante del castillo de Winchester. Es aquí desde donde gobernaron Inglaterra los primeros reyes normandos y donde comían los reyes medievales. Más tarde, se convirtió en un tribunal importante que estuvo en funcionamiento hasta el año 1874.

The Great Hall es la única estructura que se conserva del castillo de Winchester, que fue desmantelado durante la guerra civil inglesa (1645) por Oliver Cromwell para evitar que se utilizara contra sus tropas.

En The Great Hall hay colgada una réplica de la legendaria mesa redonda del rey Arturo. Esta mesa redonda se remonta al siglo XIII y fue repintada en el siglo XVI para el rey Enrique VIII, combinando los mitos del rey Arturo con el ego de Enrique VIII.

The Great Hall tiene una entrada de 4 £ que incluye un jardín medieval y una pequeña galería histórica

Catedral de Winchester

La atracción turística principal de Winchester es la catedral, que fue un lugar de peregrinación medieval importante, ya que contenía los huesos de San Swithun.

La catedral actual fue construida por los normandos en 1089 y fue una de las catedrales medievales más grandes de Europa, con una nave de más de 169 m de largo. El edificio tiene una apariencia maciza, pero no dispone de aguja ni torre (que se derrumbó en 1107), ya que está construida en un terreno empantanado y embarrado.

Información: en 1906, el lado este de la catedral estuvo a punto de desplomarse a causa de los cimientos de madera podrida sumergidos bajo el nivel del agua. William Walker, un buceador de aguas profundas, pasó seis meses sustituyendo los cimientos podridos por hormigón. Se puede encontrar una estatua de él en el interior de la catedral.

Catedral de Winchester

Dentro de la catedral hay mucho que ver, incluyendo la tumba de Jane Austen (la famosa escritora del siglo XVIII), una cripta que se inunda con frecuencia y unas sillerías del coro de roble maravillosamente talladas. En el museo de la catedral se expone la “Biblia de Winchester”, una bonita biblia del siglo XIII que contiene detalladas imágenes románicas.

Información: la catedral tuvo una vez una impresionante ventana de cristales de colores en la entrada oeste, pero se destruyó durante la guerra civil inglesa. Para sustituirla, en 1660 se instaló un mosaico utilizando el cristal roto.

Cathedral Close

Cathedral Close es un área histórica de Winchester situada dentro de los muros de la catedral. Es una de las zonas con más encanto de la ciudad y es un placer recorrerla.

Dentro del Cathedral Close están la diócesis, la oficina de la catedral y los antiguos edificios de la vieja escuela. Uno de los principales puntos de interés del Cathedral Close es Priory Gate, que conduce hasta Kingsgate, la puerta original de los muros de la ciudad normandos.

Insight: The foundations of the Saxon "Old Minster" cathedral (660 to 1093) are marked on the north side of the cathedral.

Cathedral Close Winchester
Castillo de Wolvesey

Las ruinas del castillo de Wolvesey pertenecieron a un magnífico castillo que utilizaban los obispos de Winchester. Originalmente formaba parte de un castillo sajón, pero fue transformado en un lujoso palacio por el obispo Henry of Blois en 1129.

Tenía tanto prestigio que acogió el desayuno de la boda entre Felipe II de España y la reina María en 1554. El palacio fue destruido durante la guerra civil inglesa, al mismo tiempo que se desmanteló también el castillo de Winchester.

Castillo de Wolvesey Winchester

Las ruinas del castillo de Wolvesey

Mirador de Saint Giles Hill

Winchester se encuentra en una bonita región de ondulantes colinas de caliza.

En el lado este de la ciudad está Saint Giles Hill, colina donde hay un mirador fantástico con vistas a Winchester. El mirador de Saint Giles Hill está a una subida de 10 minutos del centro de la ciudad, ¡pero vale la pena hacer el esfuerzo!

Mirador de Saint Giles Hill winchester
Winchester College

Winchester College es la escuela más antigua de Inglaterra, fundada el año 1382. La escuela fue creada por el obispo de Winchester para preparar a los niños para la formación sacerdotal (en New College, Oxford), después de que la plaga de peste negra acabara con la vida de muchos sacerdotes.

Actualmente sigue siendo una respetada escuela para chicos y algunas zonas se pueden visitar con tours organizados que se reservan en la entrada principal.

Alfredo el Grande

El rey sajón Alfredo el Grande (848-899) gobernó sobre el reino de Wessex desde Winchester. Actualmente, la ciudad le sigue homenajeando.

Alfredo está considerado el mejor gobernante sajón, ya que frenó el avance de los vikingos (que controlaban la mayor parte del este de Inglaterra en el año 870) y finalmente unió todos los reinos de Inglaterra.

La mayor victoria de Alfredo fue la batalla de Edington, que llevó al líder vikingo Guthrum a convertirse al cristianismo y a una relativa paz entre los vikingos.

Fuera del Guildhall hay una estatua de Alfredo el Grande en una pose singular, ya que sostiene una espada como si fuese una cruz religiosa.

Alfredo el Grande winchester

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