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Winchester, Hampshire: un guide d’excursion et de tourisme pour 2021

Le Winchester historique est l’un des joyaux du sud de l’Angleterre.

Cette charmante et ancienne ville était la capitale médiévale de Grande Bretagne. C’est de là que les rois saxons (730-1066) ont régné sur le royaume de Wessex et c’était la forteresse primaire que les premiers rois normands utilisaient pour gouverner l’Angleterre. Plus tard, la ville est devenue un important centre religieux, lieu de résidence du puissant évêque de Winchester et site de pèlerinage vénéré des os de Saint Swithun.

Des vestiges de l’importance historique de Wincherster sont parsemés dans la ville. On trouve la magnifique cathédrale datant du Xie siècle, les ruines du château de Wolvesey, le Grand Hall et le Collège de Winchester, la plus ancienne école d’Angleterre.

Le Winchester moderne est tout aussi fascinant que le côté historique. La ville a une population jeune et dynamique en raison de l’université, tandis que la nature affluente de la région a fait de Winchester un centre pour les dîners gastronomiques et sorties au restaurant.

Winchester est une ville diversifiée et fascinante, ce qui fait d’elle une excellente destination pour une excursion d’un jour et elle est facilement accessible au départ de Londres en prenant le train.

Ce guide vous montrera pourquoi vous devriez visiter Winchester et comment tirer le meilleur parti de votre séjour là-bas.
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Points forts de Winchester

Cathédrale de Winchester – La plus grande cathédrale médiévale d’Europe, avec des stalles de chœur ornementées, de magnifiques vitraux et une crypte fréquemment inondée.

Cathédrale de Winchester

Le Grand Hall – Une magnifique salle médiévale et tout ce qui reste du château de Winchester, autrefois puissant. Suspendue dans le hall se trouve une réplique de la légendaire table ronde du Roi Arthur datant du XIVe siècle.

Le Grand Hall  winchester

Rue Principale de Winchester – La rue commerçante en pleine effervescence de Winchester, bordée de bâtiments traditionnels et de caractère.

Winchester Rue Principale de Winchester

Porte du prieuré et porte du roi – Deux portes, situées sur le mur d’enceinte de la ville (porte du roi) et de la cathédrale (porte du prieuré), entourées par certains des plus beaux bâtiments de Winchester.

Porte du prieuré et porte du roi winchester

Une excursion d’un jour à Winchester

Winchester est une destination idéale pour une journée d’excursion. La ville regorge de sites historiques fascinants, d’un centre-ville traditionnel et de longues promenades tranquilles qui suivent le fleuve Itchen.

Winchester est une ville compacte qui peut aisément être explorée en deux heures de visite. Pour prolonger votre excursion, vous pourriez visiter la cathédrale de Winchester, le Collège de Winchester et le Grand Hall, mais toutes ces visites sont payantes. Pour une agréable promenade, vous pouvez descendre le long du fleuve Itchen jusqu’à l’« Hospital of the Cross » (l’hôpital de Sainte-Croix), à l’extérieur de la ville, ou jusqu’à la colline de Sainte-Catherine

Ci-dessous se trouve une carte interactive d’une visite suggérée de Winchester, qui débute et se termine à la gare ferroviaire.

Sites de la visite : 1) Le Grand Hall 2) Porte Ouest 3) La rue principale 4) Monument Buttercross 5) Musée de la ville de Winchester 6) L’hôtel de ville 7) La statue du roi Alfred le Grand 8) Jardins de l’abbaye 9) Moulin de la ville 10) Le sentier des déversoirs 11) Château de Wolvesey 12) Collège de Winchester 13) Porte du prieuré 14) Cathédrale de Winchester 15) La promenade de Keats 16) Hôpital de Sainte-Croix

The former law courts of Winchester

The former law courts of Winchester

Aspects pratiques d’une excursion d’un jour à Winchester

Généralement, il est mieux de prendre le train pour se rendre à Winchester plutôt que de conduire, car la ville a un nombre limité de places de parking et le centre-ville peut-être très encombré par le trafic. La gare de Winchester ne se trouve qu’à 10 minutes de marche au nord du Grand Hall et fournit des services de train directs vers Londres (45 minutes) ou Southampton (20 minutes).

Le plus grand parking de Winchester est « Chesil Street Multi-Storey » (code postal SO23 0HU), qui se trouve à l’est de la ville.

Pour un séjour plus long à Winchester (plus de 4 heures), il est bien plus avantageux et facile de se garer au « Park and Ride » et de prendre le bus en direction de la ville. Le parking « Park and Ride » le plus pratique se trouve à « Saint Catherine » (code postal SO23 9NP), car il est proche de l’autoroute M3.

Winchester itchen river
Dîner à Winchester

La nature affluente de Winchester et sa popularité auprès des usagers londoniens a attiré un grand nombre de restaurants exceptionnels et de lieux de cuisine gastronomique dans la ville. Winchester est souvent considéré comme le meilleur lieu pour aller au restaurant de l’Hampshire.

Ces restaurants gastronomiques incluent : Yhe Chesil Rectory (cuisine anglaise classique), Kyoto Kitchen (japonais), Rick Stein (fruits de mer), Brasserie Blanc (cuisine française) et le populaire « The Ivy ».

Winchester possède également de nombreux pubs historiques de caractère tels que l’« Eclipse Inn » et « The Bishop on the Bridge ». Le pub le plus unique est « The Black Boy » avec son décor étrange constitué d’objets de collection et de taxidermie.

Winchester restaurants

The Ivy

Sites de Winchester
Le Grand Hall

Le Grand Hall est l’impressionnant hall médiéval du château de Winchester. C’est là que les premiers roi normands ont régné sur l’Angleterre, les rois médiévaux ont dîné et, plus tard, une cour importante, qui était utilisée jusqu’en 1874.

Le Grand Hall est le seul vestige de la structure du château de Winchester, qui a été démantelé lors de la guerre civile d’Angleterre (1645) par Oliver Cromwell pour éviter qu’il soit utilisé contre son armée.

Suspendue dans le Grand Hall, se trouve une réplique de la légendaire table ronde du Roi Arthur. Cette table ronde date du XIIIe siècle et a été repeinte au XVIe siècle pour le roi Henri VIII afin de combiner les mythes du roi Arthur à l’égo d’Henri VIII.

L’entrée du Grand Hall est de 4 £, elle inclut un jardin médiéval et une petite galerie historique.

Cathédrale de Winchester

L’attraction touristique de Winchester est la cathédrale et c’était une importante destination de pèlerinage médiévale car elle abritait les os de Saint-Swithun.

La cathédrale actuelle a été construite par les Normands en 1089 et était l’une des plus grandes cathédrales médiévales d’Europe, avec une nef de plus de 169 m de long. L’édifice semble trapu et n’a ni flèche ni tour (qui s’est écroulée en 1107) car elle a été construite sur une terre marécageuse et gorgée d’eau.

Anecdote : En 1906, le côté est de la cathédrale s’est presque effondré en raison des fondations en bois pourri qui furent submergées sous le niveau de l’eau. William Walker, un plongeur en eaux profondes, a passé six mois a remplacé les fondations en bois par du béton, une statue de lui se trouve à l’intérieur de la cathédrale.

Winchester Cathedral

Il y a beaucoup à voir à l’intérieur de la cathédrale, dont la tombe de Jane Austen (l’écrivaine célèbre du XVIIIe siècle), une crypte qui est fréquemment inondée et des stalles de choeur en chêne magnifiquement sculpté. Exposé au musée de la cathédrale se trouve la « Bible de Winchester », une magnifique bible datant du XIIe siècle et contenant des enluminures romaines détaillées.

Anecdote : La cathédrale avait autrefois un magnifique vitrail à son entrée ouest, mais il a été détruit lors de la guerre civile anglaise. Une mosaïque constituée de verre brisé a été installée en 1660 afin de remplacer ce vitrail.

Cathedral Close

Cathedral Close est le quartier historique de Winchester qui se trouve au sein des murs de la cathédrale. C’est l’un des quartiers les plus charmants de la ville et un véritable plaisir à découvrir.

Au sein de Cathedral Close se trouve le doyenné, l’office de la cathédrale et les anciens bâtiments de l’ancienne école. Un des points forts de Cathedral Close et la porte du prieuré (Priory Gate), qui mène à Kingsgate, la porte d’origine dans les murs de la ville normande.

Cathedral Close Winchester
Château de Wolvesey

Les ruines du château de Wolvesey étaient autrefois un palais magnifique utilisé par les évêques de Winchester. À l’origine, il faisait partie d’un château saxon qui a été transformé en un luxurieux palais par l’évêque Henry de Blois en 1129.

Il était si hautement considéré que c’est là qu’eût lieu le petit-déjeuner du mariage de Philippe II d’Espagne et de la reine Mary en 1554. Le palais a été détruit lors de la guerre civile anglaise, à la même époque que le démantèlement du château de Winchester.

Wolvesey Castle Winchester

Les ruines du château de Wolvesey.

Point de vue de la colline de Saint-Gilles

Winchester se situe dans une magnifique région de collines de craie vallonnées.

Du côté est de la ville se trouve la colline de Saint-Gilles et, de la colline, on a une vue magnifique sur Winchester. Le point de vue de la colline de Saint-Gilles se trouve à 10 minutes de marche en montée depuis le centre-ville, mais la vue en vaut la peine !

Saint Giles Hill Viewpoint winchester
Collège de Winchester

Le Collège de Winchester est la plus ancienne école de l’Angleterre, ayant été établie en 1382. L’école a été créée par l’évêque de Winchester pour préparer les garçons à la formation au sacerdoce (à New College, à Oxford), après que la peste noire ait tué un grand nombre de prêtres.

De nos jours, c’est toujours une école de garçons respectée et certaines parties peuvent être vues par le biais de visites organisées, qui peuvent être réservées à l’entrée principale.

Alfred le Grand

Le roi saxon Alfred le Grand (848-899) a gouverné sur le royaume de Wessex depuis Winchester et est encore très célébré par la ville.

Alfred est considéré comme le meilleur dirigeant saxon, car il a arrêté les avances des Vikings (qui contrôlaient la plupart de l’Angleterre occidentale en 870) et a éventuellement uni tous les royaumes d’Angleterre.

La plus grande victoire d’Alfred fut la bataille d’Edington, qui a conduit le dirigeant viking, Guthrum, à se convertir au christianisme et à établir une paix relative avec les Vikings.

Une statue d’Alfred le Grand se tient à l’extérieur de l’hôtel de ville et elle le représente dans une pose unique, car il tient son épée comme si c’était une croix religieuse.

Alfred the Great winchester

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