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Christchurch, Dorset: gita in giornata e guida turistica

Christchurch è una tranquilla località portuale che sorge sui fiumi Stour e Avon, nel punto in cui questi confluiscono nel Christchurch Harbour.

In quest’area riparata si sviluppò il primo porto d’Inghilterra, all’incirca nell’anno 100 a.C.; in seguito le paludi e le baie nascoste divennero ricettacoli dei contrabbandieri.

Al giorno d’oggi Christchurch è una località piacevole e benestante a cui è stato attribuito il dubbio titolo di “capitale dei pensionati della Bretagna”, poiché si tratta della località con la percentuale più elevata di pensionati. Ciò significa che si tratta di un luogo dai ritmi lenti e rilassati, perfetto per trascorrere una giornata visitando il porto in battello, esplorando la magnifica Prioria o restandosene a guardare le barche sullo Stour River.

Christchurch  dorset

Il centro storico di Christchurch

Christchurch è una piccola località visitabile in un paio d’ore, ma la regione circostante è ricca di luoghi d’interesse, come i magnifici sentieri costieri di Hengistbury Head, le spiagge immacolate di Mudeford Sandspit e Mudeford Quay, il pittoresco porto dedito alla pesca.

Spesso Christchurch è sottovalutata dai turisti, che le preferiscono la più appariscente Bournemouth o la più tradizionale Lymington, ma in realtà le ragioni per recarvisi sono sorprendente elevate.

Consentiteci di spiegarvi perché dovreste recarvi a Christchurch e come sfruttare al meglio la vostra visita!
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Attrazioni di Christchurch

Christchurch Priory

Prioria di Christchurch: una magnifica chiesa del XII secolo, ricca di leggende e realizzata in splendida architettura gotica.

stour river christchurch

River Stour: splendide passeggiate panoramiche sul lungofiume, possibilità di noleggiare imbarcazioni, dare da mangiare ai cigni o guardare la gente che si diverte in barca.

Hengistbury Head nature reserve

Hengistbury Head Nature Reserve: spiagge immacolate, sentieri costieri dagli splendidi panorami e tranquilli sentieri escursionistici nella natura nei pressi del Christchurch Harbour.

Christchurch Harbour

Christchurch harbour: un porto riparato, ideale per praticare kayak, SUP e windsurf.
Nota: il modo migliore per visitare il Christchurch Harbour è partire da Mudeford Quay (la guida è disponibile qui)

Una gita in giornata a Christchurch

Solitamente una gita in giornata a Christchurch è incentrata su un’area a scelta fra tre: il centro, Hengistbury Head o il Christchurch Harbour.

La zona storica di Christchurch è relativamente piccola e una visita completa richiede solo un paio d’ore, ma la bellezza dello Stour River e della Prioria fanno sì che siano in molti a volervisi recare.

Le spiagge di Christchurch si trovano nella Hengistbury Head Nature Riserve, tuttavia la maggior parte dei visitatori si reca alla riserva per i paesaggi incontaminati e le belle passeggiate lungo la costa.

Il Christchurch Harbour è separato dalla cittadina da Stanpit Marsh e Wick Meads. Il modo migliore per esplorarlo è partire da Mudeford Quay, che si trova sul lato est del porto.

Di seguito è disponibile una mappa interattiva con suggerimenti per una gita in giornata a Christchurch. La linea verde mostra un possibile itinerario di visita di 3,5km, mentre i contrassegni mostrano le attrazioni dell’area di Christchurch.

Attrazioni dell’itinerario: 1) Quomps Park 2) Traghetto per Mudeford Sandspit 3) Place Mill 4) Convent walk 5) Norman House 6) Christchurch Castle 7) Lo sgabello di immersione (Ducking Stool) 8) The Regent Centre 9) Prioria di Christchurch 10) Red House Museum 11) Quomps Splashpark (per bimbi piccoli, gratuito) 12) Panorama sullo Stour River
Attrazioni nei pressi di Christchurch: 13) Hengistbury beach 14) Punto panoramico Hengistbury Head 15) Mudeford sandspit (spiaggia) 16) Mudeford Quay 17) Southbourne Beach 18) Stanpit Marsh 19) Highcliffe Castle
Nota: potete ingrandire e rimpicciolire la mappa per visualizzare ulteriori dettagli.

Quomps Park christchurch

Quomps Park è sempre molto frequentato nelle giornate estive

Norman house christchurch

Le rovine della Norman house, sulle rive dell’Avon

Una vacanza a Christchurch

Christchurch non è molto frequentata come località per le vacanze, ma ha molto da offrire ed è il luogo ideale per famiglie con bambini piccoli e visitatori non più giovani.

È un luogo dall’atmosfera tranquilla, molto meno movimentato di Bournemouth, che si trova solo 5 km più a ovest.

Le belle spiagge di Hengistbury Head sono spesso sottovalutate ma distano appena 2 km dal centro e sono facilmente raggiungibili con un breve viaggio in autobus. A Christchurch vi sono molti bar, pub e ristoranti e gli standard sono generalmente elevati, poiché sorge in un’area benestante.

Da Christchurch si possono efettuare molte interessanti gite in giornata, ad esempio a Poole harbour, alle spiagge di Bournemouth, nella New Forest (Lyndhurst e Brockenhurst) e all’affascinante cittadina di Lymington.

Saxon Square christchurch

Saxon Square è il luogo principale di Christchurch dedicato allo shopping ma, come in molte piccole località inglesi, la maggior parte dei negozi è costituita da caffetterie, agenzie immobiliari o negozi di beneficenza…

Le spiagge di Christchurch

Christchurch sorge sul lato orientale della Bournemouth bay e nelle sue vicinanze si trovano spiagge fantastiche.

La siaggia di Hengistbury è la vera gemma della regione. Questa spiaggia si estende lungo l’intera parte occidentale della Hengistbury Head Nature Reserve, che vanta uno splendido paesaggio, acque limpide e spiagge semideserte.

Pur essendo un misto di sabbia e ghiaia, il luogo è sufficientemente sabbioso per trascorrervi una piacevole giornata in spiaggia. Raramente la spiaggia di Hengistbury affollata perché la maggior parte dei visitatori si reca alla riserva per escursioni nella natura e passeggiate lungo la costa.

L’unico aspetto negativo di questa spiaggia è che è esposta ai forti venti che spirano da ovest e risulta burrascosa se c’è vento.

Hengistbury beach

La spiaggia di Hengistbury in tutta la sua bellezza. Accertatevi solo che non ci sia vento prima di andarci!

A ovest di Christchurch si trova Southbourne Beach, un’altra splendida spiaggia sabbiosa costellata di casette colorate, da cui parte la passeggiata che conduce a Boscombe.

Sul lato est di Hengistbury Head si trova Mudeford sandspit, una penisola formata da banchi sabbiosi con una splendida costa. La spiaggia di Mudeford sandspit vanta sabbia soffice, acque limpide e l’atmosfera incontaminata che caratterizza Hengistbury Head. L’unico modo per raggiungerla da Christchurch è prendere il traghetto, ma il viaggio di 40 minuti la rende poco adatta per una gita in giornata.

Mudeford Sandspit beach

Mudeford Sandspit

Christchurch per le famiglie

Christchurch è un’ottima meta per le famiglie con bambini piccoli.
Nel porto sullo Stour River c’è sempre qualcosa da fare: è possibile noleggiare una barca a motore (25£ per mezz’ora), prendere il traghetto per Hengistbury e dare da mangiare ai cigni.

Nel Quomps park si trova il Quomps Splashpark, una moderna area gioco acquatica e piscina per bambini a ingresso gratuito, con un’area gioco per bambini. Un’altra attività molto amata dalle famiglie è fare un giro sul trenino da Hengistbury Head a Mudeford Sandspit.

Hengistbury road-train

Il trenino di Hengistbury Head

La Prioria di Christchurch

Sugli edifici di Christchurch torreggia la Prioria, una chiesa risalente al XII secolo che costituisce la principale attrazione turistica della città.

La chiesa risale all’epoca sassone, ma furono i Normanni a costruire l’imponente edificio nel 1150 e successivamete ad ampliarlo nel XIII secolo.

Diversamente da molte chiese e cattedrali gotiche, la Prioria di Christchurch è priva di guglie. La guglia in legno che ne decorava la sommità crollò nel 1402 durante una violenta tempesta e non venne ricostruita, bensì sostituita da una torre nel corso del terzo restauro nel 1480.

Christchurch Priory

La Prioria di Christchurch è la chiesa più estesa in lunghezza d’Inghilterra

Per lungo tempo la Prioria venne chiamata Christ’s church (chiesa di Cristo), in seguito a un evento miracoloso verificatosi nel corso della sua costruzione.

Durante i lavori, nel XII secolo, una delle travi principali venne tagliata in modo errato, con grande onta degli operai. Il giorno dopo, al loro ritorno, gli uomini si aspettavano un servero rimprovero, ma scoprirono che la trave era della misura giusta. Il fatto venne considerato opera di Dio e la Prioria prese il nome di Christ’s church.

Da ciò deriva il nome della località, precedentemente chiamata Twynham (in epoca medievale veniva chiamata Christchurch-Twynham).

Christchurch Priory

L’austera cappella principale con la luminosa Cappella di Nostra Signora, risalente al XV secolo, sul retro

Lo sgabello di immersione (Ducking Stool)

Una delle attrazioni meno conosciute ma più apprezzate di Christchurch è una riproduzione dello sgabello di immersione.
Il dispositivo risale al 1350 e funzionava in modo simile a un’altalena. I criminali venivano legati al sedile e calati ripetutamente nell’Avon River.

Questo tipo di pena veniva inflitto per crimini minori, ad esempio a donne colpevoli di “cattivo comportamento verbale” e ai commercianti disonesti, come strumento di umiliazione. L’ultimo utilizzo noto dello sgabello di Christchurch risale al 1806. La riproduzione attualmente visibile venne installata nel 1986.

Mudeford Sandspit e il traghetto

Mudeford Sandspit è una penisola sabbiosa sul lato sud-orientale del Christchurch harbour. Questa bella spiaggia è protetta dalla Hengistbury Head Nature Reserve e vi sorgono alcune delle casette più costose della Bretagna (ciascuna costa più di 350.000£).

Per effettuare una gita piacevole da Christchurch, prendete il traghetto e attraversate il porto fino a Mudeford Sandspit. Questo rilassante giro su un tradizionale battello in legno dura 40 minuti e il biglietto di andata e riitorno costa 9,00£.

Sono disponibili anche giri in battello più brevi lungo lo Stour River fino a Tuckton; il biglietto di andata e ritorno costa 6,50£.

christchurch ferry

Il traghetto per Mudeford Sandspit

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