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Arundel, Sussex : une excursion d’un jour et guide de tourisme pour 2021

Christchurch est une ville portuaire paisible qui se trouve à l’embouchure des rivières Stour et Avon, qui se jettent dans le port de Christchurch.

Ce port abrité était le décor du premier port d’Angleterre (vers 100 av. J.-C.), tandis que plus tard, les marais et les baies cachées étaient réputées pour la contrebande.

De nos jours, Christchurch est une jolie ville aisée, qui a beaucoup mûri, elle porte le titre douteux de « capitale britannique des retraités » (la ville ayant le plus haut pourcentage de retraités). Ceci signifie que Christchurch a un rythme détendu et lent, parfait pour passer une journée de croisière en bateau dans le port, à explorer le magnifique prieuré ou à simplement regarder les bateaux sur la rivière Stour.

Christchurch  dorset

Le centre historique de Christchurch

Christchurch est une petite ville et peut être facilement visitée en quelque heures, mais il y a beaucoup de choses à découvrir dans la région environnante. Il y a des randonnées côtières et pittoresques à Hengistbury Head, les plages immaculées de Mudeford Sandspit ou le pittoresque port de pêche du quai de Mudeford.

Christchurch est fréquemment négligée par les touristes (qui préfèrent Bournemouth, plus flashy ou Lymington, plus traditionnelle), mais elle a, étonnamment, de nombreux atouts.

Laissez-nous vous montrer pourquoi vous devriez visitez Christchurch, et comment profiter au mieux de votre visite.
Articles en lien : Guide de MudefordGuide de Lymington

Points forts de Christchurch

prieuré de Christchurch Priory

Le prieuré de Christchurch – Une magnifique église du XIIe siècle, imprégnée de légendes et décorée d’une belle architecture gothique.

La rivière Stour christchurch

La rivière Stour – Promenades pittoresques le long de la rivière, location d’un bateau, nourrir les cygnes, ou observer les gens s’amuser avec les bateaux.

réserve naturelle de Hengistbury Head

La réserve naturelle de Hengistbury Head – Des plages immaculées, des randonnées côtières pittoresques et des sentiers naturels tranquilles autour du port de Christchurch.

Christchurch Harbour

Le port de Christchurch – Port abrité idéal pour le kayak, SUP ou la planche à voile.
Note : Le port de Christchurch se visite mieux depuis le quai de Mudeford (guide ici).

Une excursion d’un jour à Christchurch

Une journée d’excursion à Christchurch se concentre généralement sur l’une de ces trois zones ; la ville, Hengistbury Head et le port de Christchurch.

La zone historique de Christchurch est relativement petite et il ne faut que quelques heures pour l’explorer entièrement, mais la jolie rivière Stour et le prieuré font de la ville une destination que vous voudrez visiter.

Les plages de Christchurch se trouvent dans la réserve naturelle de Hengistbury Head, mais la plupart des visiteurs s’y rendent pour les randonnées côtières et les paysages préservés.

Le port de Christchurch est spéaré de la ville par le marais de Stanpit et Wick Meads. Le meilleur lieu pour découvrir le port de Christchurch est le quai de Mudeford, qui se trouve du coté est du port.

Ci-dessous se trouve une carte pour une visite suggérée de Christchurch. La ligne verte indique une visite de la ville de 3,5 km, tandis que les marqueurs indiquent les points forts de la région de Christchurch.

Sites touristiques de la visite : 1) Parc de Quomps 2) Ferry vers Mudeford Sandspit 3) Moulin de la place 4) Promenade du couvent 5) Maison normande 6) Château de Christchurch 7) Chaise à plongeon (Ducking Stool) 8) Centre Régent 9) Prieuré de Christchurch 10) Musée Red House 11) Parc aquatique de Quomps (pour les jeunes enfants et gratuit) 12) Vue sur la rivière Stour
Sites touristiques autour de Chrischurch : 13) Plage de Hengistbury 14) Point de vue de Hengistbury Head 15) Plage de Mudeford Sandspit 16) Quai de Mudeford 17) Plage de Southbourne 18) Marais de Stanspit 19) Château de Highcliffe
Note : Faites un zoom avant et arrière sur la carte pour voir plus de détails.

Le parc de Quomps christchurch

Le parc de Quomps est toujours une ruche d’activité lors des jours d’été.

ruines de la maison normande christchurch

Les ruines de la maison normande, qui se trouve sur les rives de la rivière Avon.

Christchurch pour les vacances

Christchurch n’est pas une destination de vacances courante, mais elle a de nombreux atouts et est idéale si vous êtes un touriste plus âgé ou si vous avez de jeunes enfants.

Christchurch a une atmosphère calme et est bien moins agitée que Bournemouth, qui ne se trouve qu’à 5 km à l’ouest.

Les belles plages de Hengistbury Head sont souvent négligées, mais elles ne se trouvent qu’à un court trajet en bus du centre ville (2 km). Christchurch possède de nombreux cafés, pubs et restaurants, et le niveau général est très élevé en raison de la nature aisée de la région.

Au départ de Christchurch, vous pouvez faire de nombreuses excursions agréables, cela inclut le port de Poole, les plages à Bournemouth, la New Forest (Lyndhurst et Brockenhurst), et la charmante ville de Lymington.
Articles en lien : New Forest

Saxon Square christchurch

Saxon Square est le centre commercial principal de Christchurch, mais comme dans de nombreuses petites villes anglaises, la plupart des boutiques sont des cafés, des agences immobilières ou des boutiques de charité...

Les plages de Christchurch

Christchurch se trouve du côté est de la baie de Bournemouth et possède des plages fantastiques à proximité.

La plage de Hengistbury est le joyau méconnu de la région. Cette plage s’étend sur toute la partie ouest de la réserve naturelle de Hengistbury Head. Elle offre un paysage naturel magnifique, des eaux de mer propres et des plages presque vides.

La plage est un mélange de sable et de galets, mais il y a bien assez de sable pour une journée à la plage. La plage d’Hengistbury est rarement fréquentée car la plupart des visiteurs viennent pour les promenades côtières ou les sentiers naturels.

Le seul inconvénient de la plage de Hengistbury est qu’elle est exposée au vent d’ouest dominant et qu’elle est très venteuse si vent il y a.
Articles en lien : Hengistbury Head

Hengistbury beach

La belle plage de Hengistbury, assurez-vous juste qu’il n’y a pas de vent avant d‘y aller !

À l’ouest de Christchurch se trouve la plage de Southbourne, une autre plage de sable magnifique. C’est ici que commence la promenade vers Boscombe, et le front de mer est bordé de cabines de plage colorées.

Du côté est de Hengistbury Head se trouve Mudeford Sandspit, une péninsule de sable qui possède un littoral sablonneux magnifique. La plage de Mudeford Sandspit offre un sable doux, des eaux de mers propres et encore plus de la tranquillité intacte de Hengistbury Head. Le seul moyen de se rendre à Mudeford Sandspit depuis Christchurch est de prendre le ferry, mais le trajet de 40 minutes signifie fait que cela n’est pas vraiment adapté à une excursion à la plage.

Mudeford Sandspit beach

Mudeford Sandspit

Christchurch pour les familles

Christchurch est une destination idéale pour les familles et les jeunes enfants.
Il y a une foule d’activités à faire le long du front portuaire de la rivière Stour ; vous pouvez louer un bateau à moteur (25 £ la demi-heure), prendre le ferry vers Hengistbury ou simplement nourrir les cygnes.

À l’intérieur du parc de Quomps se trouve le Quomps Splashpark, une aire de jeux aquatiques et une pataugeoire modernes et gratuites, ainsi qu’une aire de jeux pour enfants. Une autre activité appréciée des familles de la région est le petit-train routier de Hengistbury à Mudeford Sandspit.

Hengistbury road-train

Le petit-train routier de Hengistbury.

Prieuré de Christchurch

Surplombant Christchurch, le prieuré du XIIe siècle est la principale attraction touristique de la ville.

L’église date de la période saxonne, mais ce sont les Normands qui ont construit le grand bâtiment actuel en 1150, et l’ont agrandi durant le XIIIe siècle.

Contrairement à de nombreuses églises et cathédrales gothiques, il n’y a pas de flèche. En effet, la flèche de bois s’est effondrée lors d’une violente tempête en 1402.

Au lieu de remplacer la flèche, la tour a été construite en 1480 lors de la troisième série de travaux de remodelage.

Christchurch Priory

Le prieuré de Christchurch est la plus longue église d’Angleterre.

Le prieuré était historiquement appelé l’église du Christ, après qu’un miracle s’y soit produit lors de sa construction.

Au cours de sa construction, au XIIe siècle, une poutre clé a été mal coupée, à la grande honte des ouvriers. Le jour suivant, quand les ouvriers sont retournés sur le chantier (et s’attendaient à être réprimandés), ils ont découvert que la poutre avait été parfaitement ajustée. Cet évènement a été considéré comme un acte de Dieu, et le prieuré a été appelé l’église du Christ.

C’est ce qui a donné à Christchurch son nom actuel à partir de son nom bien plus ancien de Twynham (durant la période médiévale, elle était connue sous le nom de Christchurch-Twynham).

Christchurch Priory

La sombre chapelle principale avec la « chapelle des dames » du XVe siècle, plus claire, à l’arrière.

Chaise à plongeon (Ducking Stool)

L’une des attractions les moins connues mais non-moins appréciées de Christchurch est la réplique de la chaise à plongeon (Ducking Stool).
Ce dispositif de châtiment datant de 1350 fonctionnait de manière similaire à une bascule. Un criminel était attaché au siège et celui-ci était abaissé à plusieurs reprises dans la rivière Avon.

Le châtiment était plutôt destiné à l’humiliation et à des délits mineurs tels que les « femmes coupables d’abus verbal » et les commerçants malhonnêtes. La dernière utilisation consignée de la chaise à plongeon de Christchurch remonte à 1806, et la réplique de la chaise à plongeon fut installée en 1986.

Mudeford Sandspit et le ferry

Mudeford Sandspit est la péninsule de sable qui constitue le côté sud-est du port de Christchurch. Ce magnifique banc de sable est protégé par la réserve naturelle de Hengistbury Head et est bordé de certaines des cabines de plages les plus chères de Grande-Bretagne (chacune coûtant plus de 350 000 £).

Un excursion agréable depuis Christchurch consiste à prendre le ferry et à traverser le port jusqu’à Mudeford Sandspit. La promenade relaxante sur le ferry traditionnel en bois prend 40 minutes et un aller-retour coûte 9 £.

Il y a des croisières en ferry plus courtes sur la rivière Stour jusqu’à Tuckton, et un aller-retour coûte 6,50 £.

christchurch ferry

Le ferry de Mudeford Sandspit.

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