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Le New Forest; les meilleurs villages, sites et lieux à visiter

Le New Forest est le magnifique parc national du sud de l’Angleterre qui couvre une région vaste et diversifiée. On y trouve des forêts denses, des caps immaculés et des villages pittoresques bordés de chaumières.

La forêt est peut-être connue sous le nom de « New Forest » (nouvelle forêt), mais ses origines sont bien anciennes : elle a été fondée en 1079 pour servir de terrain de chasse privée du roi Guillaume le Conquérant. Depuis sa création, des lois médiévales ont permis à du bétail de brouter librement sur les terres et, à ce jour, des milliers de poneys, bovins et cochons y flânent librement.

En tant que destination touristique, il y a beaucoup à voir et à faire à New Forest, mais comme ce parc couvre une très grande zone, il est facile de manquer les points forts de la région. Cet article détaillera le meilleur de New Forest et vous aidera à tirer le meilleur parti de votre visite là-bas.

Le New Forest et la forêt

Même si le parc national est connu comme le « New Forest », de grandes parties de ce parc sont constituées de fermes ou de caps indéfinis qui ont été broutés depuis des siècles. Les sections forestières sont à l’intérieur d’ « enclos », protégées des animaux de ferme brouteurs grâce à des clôtures et des grilles à bétail.

Les meilleures sections de forêt clôturée se trouvent aux alentours de Lyndhurst, Brockenhurst ou le long de l’« Ornamental Drive », cette dernière étant notre recommandation si vous cherchez à vous promener dans la forêt.

Bratley View New forest

« Bratley View » surplombant les caps du centre de New Forest.

Points forts de New Forest

Les meilleures villes et villages : 1) Lymington 2) Burley 3) Brockenhurst 4) Lyndhurst 5) Milford-on-Sea
Les meilleurs lieux de promenade et de nature : 1) Sentier de Tall Trees et de Blackwater 2) Bolderwood 3) Lepe 4) Wilverley Inclosure et plaine 5) Étang de Hatchet 6) Chêne Knightwood (un arbre vieux de 600 ans).
Les meilleurs sites touristiques : 1) Jardins d’Exbury 2) Musée national de l’automobile de Beaulieu 3) Château d’Hurst 4) Buckler’s Hard 5) Parc Paulton (pour les jeunes enfants).

La carte interactive ci-dessous présente les emplacements des points forts de New Forest. Les marqueurs jaunes indiquent les meilleures villes et villages, les marqueurs verts indiquent les meilleures promenades, tandis que les épingles bleues indiquent les attractions touristiques.

Clé : 1) Lymington 2) Burley 3) Brockenhurst 4) Lyndhurst 5) Milford-on-Sea 6) Sentier de Tall Trees et Blackwater 7) Bolderwood 8) Lepe 9) Wilverley Inclosure 10) Etang Hatchet 11) Chêne Knightwood 12) Jardins d’Exbury 13) Musée national d’automobile 14) Château d’Hurst 15) Buckler’s Hard 16) Parc Paulton

La section suivante détaillera le meilleur de New Forest et pourquoi vous devriez le visiter.

la maison Rhinefield  New forest

S’il pleut, la maison Rhinefield est un décor majestueux où prendre le thé.

Lymington – La meilleure ville de New Forest

Lymington est une charmante ville de pêche qui doit être visitée lors de votre passage à New Forest.

C’est une ville historique, devenue un centre de yachting de luxe et qui contient aujourd’hui l’un des plus grands ports de plaisance d’Angleterre. Il y a beaucoup à voir à Lymington, on y trouve un joli quai et port, une rue principale traditionnelle et des promenades pittoresques autour de la réserve naturelle côtière.

Pour les familles, il y a le fantastique «Lymington Sea Water Baths » (Bains d’eau de mer de Lymington) avec son parcours d’obstacles gonflables de 200 m, tandis que, les samedis, la ville prend vie avec son marché animé.
Une journée entière de visite pourrait être passée à Lymington et un séjour est souvent combiné avec le château d’Hurst et Milford-on-Sea.
Articles en lien : Guide de Lymington

Quai de Lymington new forest

Quai de Lymington.

Le sentier de Tall Trees et Blackwater – la meilleure promenade en forêt

Le sentier de Tall Trees ( grands arbres) est la meilleure promenade de New Forest, et ce sentier débute au parking de Blackwater. Le chemin serpente à travers une forêt de séquoias et de sapins de Douglas massifs, car il suit la section «Rhinefield » de l’« Ornemental Drive ».

L’enclos de Rhinefield a été planté à l’époque victorienne (XIXe siècle) quand c’était à la mode de cultiver des plantes exotiques, telles que les séquoias, non-natifs de la région.

La section sud du sentier de Tall Trees traverse le cours d’eau de Blackwater et c’est ce qui a donné son nom à la région. Le sentier de Tall Trees ne fait que 2,5 km de long, mais il y a bien d’autres chemins, plus longs, qui débutent au parking de Blackwater.
Blackwater est la meilleure zone forestière de New Forest, mais elle peut être très fréquentée durant l’été.

Blackwater Tall Trees Trail

Un pont traversant le cours d’eau de Blackwater.

Burley – le meilleur village de New Forest

Burley est le village représentant la quintessence de New Forest.
On y trouve des cottages traditionnels et des chaumières de caractère, tandis que des poneys sauvages se promènent librement autour du village. Le centre de Burley dispose d’une sélection variée de boutiques indépendantes, de cafés et de pubs. C’est un endroit charmant à visiter après une promenade en forêt.

Des vélos peuvent être loués à Burley ou, pour quelque chose de plus sophistiqué, il est possible de se rendre au manoir de Burley pour un « Afternoon Tea », une collation composée de sandwiches, de scones (pâtisserie) et de petits gâteaux, accompagnés de thé et de vin pétillant, pour laquelle il est de bon ton de bien se vêtir.
Remarque : Burley n’est qu’un petit village et il ne faut pas beaucoup de temps pour le visiter.

Burley New Forest
Bolderwood – Promenades en forêt

Bolderwood est une autre section magnifique de New Forest, qui propose des sentiers à travers les forêts natives britanniques. Au départ du parking, il y a trois routes balisées : Le sentier d ‘observation des cerfs (Deer Watching Trail) de 0,75 km, le sentier Jubilee (1,6 km) et le sentier Radnor (3,2 km).

De plus, un sanctuaire pour les cerfs se trouve à Bolderwood, une prairie où ils sont nourris (de mai à septembre) qui dispose d’une plateforme d’observation au sommet de la colline pour observer ces timides animaux.
Remarque : Les cerfs sont très timides et nerveux et il est souvent difficile de les apercevoir, car ils se cachent au pied de la colline.

Bolderwood et l’endroit le plus populaire de New Forest, attendez-vous donc à ce que le parking soit bien rempli durant l’été.

Le sanctuaire de cerfs de Bolderwood.

Le sanctuaire de cerfs de Bolderwood.

Lyndhurst

Lyndhurst devrait être la meilleure ville de New Forest, mais, malheureusement, elle est étouffée par le trafic et, si vous conduisez, son trafic sans fin vous remplira de désespoir.

La ville est le centre administratif de New Forest et est le point de passage des deux itinéraires les plus importants de la forêt (d’où les embouteillages). Au sein de Lyndhurst, se trouve le centre patrimonial de New Forest, une église victorienne, une rue commerçante de caractère et le garage Ferrari (Meridien Modena).

Lyndhurst dispose d’un choix décent de restaurants et de pubs et elle vaut la peine d’être visitée, mais songez à vérifier le trafic en amont, en effet, il n’y aucun intérêt à rester coincé 30 minutes dans les embouteillages simplement pour la visiter !

Lyndhurst New Forest
Lepe

Pour les amateurs de plage, New Forest ne dispose pas d’un grand littoral, la majorité étant constituée de marais ou de propriétés privées. Lepe est la seule section du littoral qui possède une plage partiellement constituée de sable et qui est accessible.

Lepe possède un aspect sauvage et intact, elle constitue une destination plus destinée à l’appréciation des beautés de la nature que pour passer du temps sur la plage. Le long du littoral, on a une vue sur l’estuaire du Solent, très fréquenté par les bateaux, tandis qu’à l’est se trouvent les vestiges des docks navals secrets, construits lors de la Seconde Guerre mondiale.

La plage de Lepe est un mélange de galets et de sable qui convient aux familles (c’est la meilleure plage de New Forest), mais il y a de forts courants dans la mer.
Astuces: Pour de meilleures plages, vous devez vous rendre à l’ouest, à Highcliffe (plage d’Avon), Christchurch (Mudeford Sandspit et la plage de Southbourne) ou à Bournemouth.

lepe New Forest

Le littoral de Lepe est exceptionnel pour se promener, mais seulement moyen pour une journée de plage.

Buckler's Hard

Au cours du XVIIIe siècle, Buckler’s Hard état un important chantier naval, construisant d’énormes voiliers à partir des chênes de New Forest.

Buckler’s Hard est un site historique unique, composé de deux rangées de cottages d’ouvriers séparées par une grande avenue herbeuse sur laquelle les arbres étaient entreposés, et qui mène aux anciens docks sur le fleuve Beaulieu.

En plus des sites historiques, il y a des excursions en bateau le long du fleuve Beaulieu, et un sentier en direction de Beaulieu (à 2,5 km au nord).
Remarque : La promenade de Buckler’s Hard à Beaulieu était autrefois très pittoresque et suivait le fleuve, mais de nos jours, en raison des dégâts (et pour protéger l’environnement naturel), le sentier se trouve à l’intérieur des terres.

Buckler's Hard New Forest

Les cottages des ouvriers à Buckler's Hard.

Knightwood Oak (Chêne de Knightwood)

Le chêne de Knightwood (Knightwood Oak) est le plus vieil arbre de New Forest et l’on estime que ce magnifique chêne a plus de 600 ans. Le chêne de Knightwood se trouve du côté nord de l’Ornemental Drive et, à l’arrière du parking, on trouve des pistes forestières qui sont idéales pour faire du vélo.

Knightwood Oak New Forest

Le chêne de Knightwood n’est peut-être pas aussi grand que les séquoias de Blackwater, mais il est bien plus ancien.

Brockenhurst

Brockenhurst est devenu le centre touristique de New Forest.

Ce grand village offre tout ce que vous pourriez désirer en matière de tourisme : on y trouve des locations de vélos, des pubs, des restaurants et des boutiques. Brockenhurst dispose d’un choix décent de pubs et est un lieu agréable pour passer une soirée.

Brockenhurst dispose également de la principale gare de la région, avec des services directs en direction de Londres.

L’un des points forts du village est la plage de Brockenhurst, une partie peu profonde de la rivière de Lymington où les endroits peuvent barboter dans l’eau et où les familles font des pique-niques.

Brockenhurst

Le centre du village de Brockenhurst.

Wilverley

Pendant l’été, les zones les plus populaires de New Forest (telles que Bolderwood et Blackwater) peuvent être extrêmement fréquentées. En ces moments-là, il est préférable de se diriger vers les zones moins connues de la forêt, comme Wilverley.

Wilverley est étonnamment bon, avec un grand enclos boisé et une plaine de bruyères où les poneys se promènent librement. Wilverley a également l’avantage d’être proche de l’A35.

Wilverley Inclosure New Forest

Promenades en forêt autour de l’enceinte de Wilverley.

Hurst Castle (Château de Hurst)

Le château de Hurst est le fascinant château fortement fortifié qui a défendu l’estuaire du Solent depuis le règne d’Henry VIII en 1640.

Le château se dresse à l’extrémité d’une péninsule de galets qui jaillit dans l’estuaire et, derrière les imposantes fortifications se trouvent des rangées d’énormes canons qui ont protégé Southampton jusqu’en 1945.

Le château est accessible soit en marchant le long du banc de galets de 2 km, soit en prenant le ferry depuis Keyhaven.

hurst castle new forest

Les formidables défenses du château de Hurst.

Hatchet Pond

Hatchet Pond (étang de la hachette) est le lieu où les poneys se regroupent pour boire de l’eau et pour se faire photographier par les touristes !

C’est l’une des plus jolies landes de New Forest, et ily a une agréable promenade de 2 km autour du lac.

Hatchet Pond new forest
Jardins d’Exbury

Les jardins d’Exbury sont réputés pour leurs merveilleux étalages de rhododendrons, leurs promenades pittoresques dans les bois et leur train à vapeur miniature. Les jardins font partie de la Maison d’Exbury et ont été crées par la famille Rothschild au début du XXe siècle. www.exbury.co.uk

Exbury Gardens train

Le train à vapeur miniature d’Exbury.

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