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Salisbury, Wiltshire: guide de tourisme et d’excursion d’un jour pour 2022

La ville cathédrale de Salisbury est chargée d’histoire et est l’une des plus belles destinations touristiques du Wiltshire.

La ville a conservé une grande partie de son centre médiéval, avec une charmante place du marché et des rues commerçantes traditionnelles, qui mènent à la magnifique cathédrale. La cathédrale de Salisbury est visuellement incroyables, la flèche colossale se dresse à 123 m, tandis que la façade est ornée de sculpture. La cathédrale abrite la plus vieille horloge du monde et la Magna Carta, une charte ancienne (1215) qui détaille le pouvoir (et les limites) du roi.

Salisbury est une ville calme et paisible, qui reflète la nature rurale de la région. Des sentiers pittoresques traversent les prairies jusqu’à Harnham. On peut voir les ruines d’Old Sarum surplombent la ville ou le charmant parc (connu sous le nom de Cathedral Close) qui entoure la cathédrale.

Salisbury est célèbre pour Stonehenge, le fantastique cercle de pierres néolithiques qui se trouve à 12 km au nord de la ville et qui est facilement accessible depuis la ville de Salisbury via une ligne de bus régulière.

Il y a beaucoup à voir et à faire à Salisbury et la ville constitue une fantastique excursion d’un jour ou un point de départ pour explorer Wiltshire. Ce guide vous montrera les raisons pour lesquelles vous devriez visiter Salisbury et comment tirer le meilleur parti de votre séjour là-bas.
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Ponts forts de Salisbury

Cathédrale de Salisbury – Sans doute la plus belle cathédrale d’Angleterre, elle contient le document le plus important de Grande-Bretagne (la Magna Carta) et la plus ancienne horloge mécanique du monde fonctionnant encore.

Cathédrale de Salisbury

Le Chemin de la Ville (Town Path) – Un charmant sentier qui traverse les prairies de la rivière et offre les plus belles vues sur la cathédrale, il se termine au charmant pub Old Mill.

Chemin de la Ville Town Path Salisbury

Butcher Row – La rue commerçante la plus caractéristique de Salisbury. Historiquement, la rue où se trouvaient les bouchers, avec le Guildhall à une extrémité et la Poultry Cross à l’autre.

Salisbury shops shopping

Stonehenge – Le plus grand monument préhistorique du monde et la raison pour laquelle la plupart des visiteurs étrangers se rendent à Salisbury.

Stonehenge Salisbury

Une excursion d’un jour à Salisbury

Salisbury est une destination exceptionnelle pour une journée d’excursion.

Le centre-ville compact peut facilement être exploré en quelques heures de visites. La plus grande partie du temps sera consacrée au centre-ville et au complexe de la cathédrale, qui se trouve juste au sud du centre-ville. La dernière partie de la journée d’excursion pourrait comprendre Old Sarum ou une promenade à la campagne.

Si vous prévoyez de visiter Stonehenge, nous vous conseillons de vous y rendre le matin, lorsqu’il y a moins de monde, puis de déjeuner et de passer l’après-midi à Salisbury.
Ci-dessous se trouve une carte interactive indiquant une visite suggérée de Salisbury, qui détaille également les points forts de la ville.

Sites touristiques de Salisbury : 1) Poultry Cross 2) Place du Marché 3) The Guildhall 4) Butcher Row 5) Porte de la rue principale 6) La cathédrale de Salisbury 7) Le musée de Salisbury 8) La maison Arundell 9) La maison Mompesson 10) Le Chemin de la Ville 11) Le pub Old Mill 12) Les ruines du château Old Sarum 13) Les ruines de la cathédrale Old Sarum
Note : Effectuez un zoom arrière pour voir les points 12 et 13.

High Street Gate Salisbury

La porte de la High Street qui mène à Cathedral Close.

Aspects pratiques pour un jour d’excursion à Salisbury

Salisbury se trouve sur la principale ligne de train reliant Londres au sud-ouest et il existe des lignes directes depuis la gare de Waterloo à Londres (1 heure 30 minutes). La gare de Salisbury se trouve à l’ouest du centre historique, à seulement 10 minutes de marche.

Si vous conduisez, il y a un grand parking appelé « Central Car Park » (code postal SP2 7RW) à l’ouest du centre-ville et c’est l’endroit le plus pratique pour se garer. Assurez-vous de vous garer dans la section « long-stationnement » si vous prévoyez de rester plus de trois heures dans la ville.

Salisbury dispose d’une bonne sélection de restaurants et de cafés, mais la ville excelle dans les pubs traditionnels et de caractère. Ceux-ci comprennent le « New Inn », « The Ox Row Inn », « The Bishops Mill » et « The Wig and Quill ».

Salisbury market square pubs
Cathédrale de Salisbury

La cathédrale de Salisbury surplombe la ville, en raison de sa flèche massive et se trouve dans une charmante zone fortifiée de la ville, connue en tant que « The Cathedral CLose ».

La cathédrale de Salisbury a été construite en 1220 après que la ville ait été déplacée de Old Sarum, elle a été achevée en seulement 38 ans. Ayant été construite en si peu de temps, la cathédrale ne présente qu’un seul style architectural (gothique anglais précoce). C’est un cas unique pour les cathédrales anglaises, qui ont souvent été construites sur plusieurs siècles et ont incorporé différents styles d’architecture.

A côté de la cathédrale se trouve un cloître gothique et une magnifique salle capitulaire (qui a été remodelée en 1859) et qui expose la Magna Carta.

Il faut payer 9 £ pour entrer dans la cathédrale et la salle capitulaire, mais à l’intérieur, le personnel enthousiaste et serviable explique volontiers les détails de la cathédrale. L’accès au cloître est gratuit et un café décent se trouve dans l’ancien réfectoire.

clositer of Salibsury Cathedral

Le cloître de la cathédrale de Salisbury.

world’s oldest clock

La plus ancienne horloge mécanique du monde, qui fonctionne toujours.

La Magna Carta

La Magna Carta, rédigée en 1215, détaille le pouvoir du roi en rapport à ses barons. L’aspect clé est que quiconque, y compris le roi, est soumis à la loi. Pour l’époque médiévale, c’était un concept remarquable qui a plus tard façonné la politique et la loi britanniques.

Plusieurs copies de la Magna Carta ont été rédigées, mais la version la mieux préservée est exposée dans la cathédrale de Salisbury. Le document est étonnamment petit, avec une police méticuleuse et minuscule, écrite par des scribes il y a plus de 800 ans. La petite taille de la Magna Carta est due au prix onéreux du parchemin en peau de mouton sur lequel elle a été rédigée.

Magna Carta salisbury cathedral

La Magna Carta est exposée dans la salle capitulaire.

La cathédrale Close

Lors de la construction de la cathédrale, en 1220, l’évêque Richard Poore encouragea le clergé à s’installer dans la nouvelle cathédrale en offrant les terres qui l’entouraient. Sur chacune de ces parcelles, des maisons médiévales furent construites et ce quartier devint par la suite la partie la plus riche de la ville. Cathedral Close est séparé du reste de la ville par un mur et, historiquement, les quatre portes étaient « closed » (fermées) la nuit, d’où le nom de Cathedral « Close ».

Salisbury Museum

Le musée de Salisbury est situé près d’une des maisons médiévales.

De nos jours, Cathedrale Close est remplie de musées, de salons de thé et de maisons privées et est un charmant quartier de la ville. Parmi les édifices notables, dont le musée de Salisbury, la Penderie (le bâtiment datant du XIVe siècle où étaient entreposées les robes de l’évêque), la maison Mompesson et Arundells (l’ancienne maison du Premier ministre Edward Heath).

Par une journée d’été, il n’y a pas de meilleur endroit à Salisbury pour se détendre ou faire un pique-nique sur les pelouses de Cathedral Close, devant la cathédrale.
Voici une liste des liens externes vers les musées et maisons de Cathedral Close :
Arundells House
Mompesson House (National Trust)
Salisbury Museum

Salisbury Arundells

Arundells – Une grande maison géorgienne.

Old Sarum

Le site original de Salisbury se trouvait à Old Sarum, avec une installation au sommet de la colline depuis l’âge de fer.

La cathédrale a été déplacée sur son site actuel en 1220 après que l’évêque Richard Poore se soit disputé avec les soldats normands « impies » qui résidaient au château. De plus, l’approvisionnement en eau d’Old Sarum était limité, ce qui aggravait les désaccords entre l’église et les soldats. Au milieu du XIVe siècle, le château et le village d’Old Sarum furent complètement abandonnés.

On trouve de nos jours à Old Sarum les ruines du château médiéval et de la cathédrale. Tout ce qui est visible de la cathédrale sont les fondations, tandis que les vestiges du château sont dissimulés derrière un fossé et une colline défensive. Du sommet de la colline, on a une vue magnifique sur toute la région.
Old Sarum a une importance historique, mais pour le visiteur occasionnel, il n’y a pas grand-chose à voir.

Old Sarum castle ruins

Les ruines du château d’Old Sarum – Le château et la cathédrale furent démantelés pour construire les maisons de Cathedral Close.

Stonehenge

Stonehenge est l’un des plus célèbres monuments d’Angleterre et si vous êtes nouveau dans la région, vous aurez probablement envie de le visiter.

Le cercle de pierre est impressionnant si l’on considère son âge et l’alignement précis sur les évènements astrologiques, mais en tant qu’attraction touristique, vous pourriez être déçu et avoir le sentiment de vous être fait avoir. Le prix d’entrée est exagérément élevé (30 £), le sentier autour du cercle de pierre est inutilement éloigné des pierres et la partie musée est trop petite pour justifier le prix d’entrée.

Pour vous rendre de la gare à Stonehenge, vous devez prendre le « Stonehenge tour bus » (exploité par Salisbury Reds buses). Une fois de plus, c’est très cher, un aller-retour coûtant 15£ (incluant un arrêt à Old Sarum). De plus amples informations sont disponibles sur leur site web : https://www.thestonehengetour.info/

Conseil : Si vous avez une voiture, songez à visiter Avebury au lieu de Stonehenge. Les cercles de pierre d’Avebury sont bien plus anciens, vous pouvez respectivement toucher les pierres et la visite est gratuite.
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Promenades à Salisbury

Pour une excursion d’un jour à Salisbury, les deux meilleures promenades de la ville se trouvent autour de Cathedral Close ou le long du Chemin de la ville vers Harnam.

La route d’1,5 km de Cathedral Close suit le mur d’enceinte oriental (en descendant Exeter Street) et entre dans le complexe Close par le « De Vaux Place Gateway » avant de se diriger vers le nord en direction des pelouses et de la cathédrale.

Le Chemin de la Ville offre l’une des plus belles vues de la cathédrale et a inspiré le célèbre tableau de John Constable (1831) représentant Salisbury. La route se dirige vers le sud depuis les jardins Queen Elizabeth sur Mill Road, traverse les prairies et se termine au « Old Mill », un charmant pub qui était autrefois un moulin.

Old Mill salisbury

Le Old Mill.

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