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Milford-on-Sea et Château de Hurst (Hurst Castle), Hampshire ; excursion d’un jour et guide touristique

Milford-on-Sea est un joli village qui propose le meilleur de la New Forest et du littoral de l’ouest du Hampshire.

Au cœur de Milford-on-Sea se trouve une Highstreet (une rue principale) traditionnelle et une zone verte, tandis que le littoral extraordinaire comprend d’immenses plages de galets et des falaises très érodées.

Les forts courants de marées qui s’écoulent le long du littoral ont crée une pointe de galets (Hurst Spit) qui se jette dans l’estuaire du Solent. Le cap de Hurst Spit n’est qu’à 1,2 km de l’île de Wight et ce lieu est une position défensive clé depuis que Henry VIII y a fait construire un château en 1640.

Du côté sous le vent de Hurst Spit se trouvent les voies d’eau calmes et les lagons des marais de Keyhaven. Ce littoral protégé est un havre de paix pour les oiseaux de mer et la vie marine, il offre des sentiers naturels pittoresques qui mènent à la ville de Lymington.

Milford-on-Sea hampshire

Les bâtiments édouardiens de caractères de la Highstreet de Milford-on-Sea.

Milford-on-Sea n’est peut-être qu’un petit village mais il est devenu l’un des meilleurs lieux de la New Forest pour manger et se restaurer. Autour de la zone verte du village et le long de la Highstreet se trouvent de nombreux restaurants exceptionnels, des pubs de caractère et des cafés, animés.

À l’ouest de Milford-on-Sea se trouve la jolie plage de galets Hordle Cliff, tandis que le long du sommet des falaises se trouvent des sentiers côtiers qui offrent des vues sur le Solent et l’île de Wight.

Milford-on-Sea n’est peut-être pas aussi célèbre que ses villes voisines, Lymington ou Christchurch, mais il y a beaucoup de choses à voir et elle est grandement recommandée pour une excursion d’une journe.
Articles en lien : Guide de Lymington – guide de Christchurch

Points forts de Milford-on-Sea

Château de Hurst (Hurst Castle) – Un château fortement fortifié, construit pour résister aux attaques navales du XIXe siècle, avec ses deux ailes de canons massifs qui ont gardé l’estuaire du Solent jusqu’en 1950.

Château de Hurst Hurst Castle  Milford-on-Sea

Dîner à Milford-on-Sea – Milford-on-Sea est le centre gastronomique de la New Forest et dispose d’une sélection variée de restaurants haut de gamme.

Dîner à Milford-on-Sea

Plage de Hordle Cliff – Une plage agréable de galets, bordée de cabines de plage colorées, qui donne sur l’île de Wight.

Milford-on-Sea Hordle Cliff Plage

Promenades côtières – Milford-on-Sea est le point de départ de nombreuses promenades côtières. Vous pouvez faire de la randonnée le long du banc de galets jusqu’au château de Hurst, suivre les sommets des falaises en direction de Taddiford Gap ou serpenter sur les sentiers naturels des marais de Keyhaven.

Milford-on-Sea Promenades côtières

Les marais de Keyhaven.

Excursion d’un jour à Milford-on-Sea

Milford-on-Sea est une destination idéale pour une excursion d’un jour, il y a suffisamment de sites touristiques pour occuper une journée de visite, surtout si vous aimez marcher.

L’attraction principale pour une journée à Milford-on-Sea est le château de Hurst, mais les attractions du village sont réparties sur une zone étonnamment étendue. Le centre du village se trouve à 500 m à l’intérieur du littoral, tandis que le ferry en direction du château de Hurst part de Keyhaven, un petit village à 1,5 km à l’est de Milford-on-Sea.

Il est possible de marcher le long des bancs de galets jusqu’au château de Hurst, mais c’est un itinéraire faussement difficile, en raison de la marche sur les galets et des brises marines constantes.

La plage principale de Milford-on-Sea (la plage de Hordle Cliff) se trouve à l’ouest du village et à 1,2 km de la zone verte de celui-ci.

Ci-dessous se trouve une carte interactive de Milford-on-Sea. Les principaux sites touristiques de la région sont indiqués en vert, et les meilleurs restaurants sont indiqués en jaune.

Sites touristiques de Milford vert: 1) La Highstreet 2) Hordle Cliff beach (Plage) 3) Hurst castle (Château de Hurst) 4) Phare de Hurst Point 5) Banc de galets de Hurst 6) Église de Tous-les-Saints 7) Étang de Sturt 8) Port de Keyhaven 9) Sentiers naturels des marais de Keyhaven 10) Ferry du château de Hurst
Restaurants (jaune) : 1)
Verveine Fishmarket 2) Le Perle 3) The Cave 4) The Lighthouse 5) The Lazy Lion 6) The Smugglers Inn 7) Britannia Thai 8) Monsoori Heights 9) Ray's Italian Kitchen 10) Saltwater Cafe

All Saints Church milford on sea

L’église de Tous-les-Saints du XIIIe siècle.

Conseil : Une excursion d’un jour à Milford-on-Sea peut facilement être combinée à Lymington. Nous vous suggérons de passer le matin à Lymingtion (car il y a beaucoup de monde dans la journée) et de venir à Milford-on-Sea pour le déjeuner et l’après-midi.
Articles en lien : Guide de Lymington

Sturt Pond Milford-on-Sea

L’étang de Sturt est un lagon de marée et fait partie des marais de Keyhaven.

Château de Hurst

Le château de Hurst est un fort sombre et imposant qui a été construit pour protéger l’estuaire du Solent. Une grande partie du complexe qui peut peut être visitée aujourd’hui date des années 1860.

Au centre des fortifications se trouve un château Tudor, construit durant le règne de Henry VIII, en 1540. Le donjon Tudor est écrasé par les deux ailes des batteries de canons, qui on été conçues pour résister aux attaques des navires de guerre du XIXe siècle. À l’intérieur de ces batteries se trouvaient trente canons massifs, chacun d’entre eux pouvant tirer un obus de 360 kg sur une distance de 1,2 km jusqu’à l’île de Wight.

Hurst Castle cannons

Un des canons massifs surplombant l’estuaire du Solent.

Le château de Hurst est un bâtiment historique fascinant à visiter, qui combine un château médiéval avec quelques unes des fortifications les plus solides de toute la Grande-Bretagne.

Le château est géré par English Heritage et le prix d’entrée est de 4 £/2 £ (adulte/enfant).

Hurst Castle

Les casernes du XIXe siècle et les deux phares.

Hurst Castle

La vue sur l’estuaire du Solent depuis le château de Hurst.

Se rendre au château de Hurst

Le château de Hurst est situé à l’extrémité du banc de galets de Hurst (Hurst Shingle Bank) et aucune route n’y mène. Les deux moyens de se rendre au château sont de :
1) Prendre le ferry de Keyhaven
2) Marcher les 2,8 km le long du banc de galets depuis Milford-on-Sea.

Pour la plupart des visiteurs, le ferry est le meilleur moyen de se rendre au château de Hurst. Le ferry qui s’y rend part du petit port de Keyhaven, qui se trouve à 1,5 km de Milford-on-Sea. Un aller-retour en ferry coûte 7 £/4 £ (adulte/enfant), et le trajet dure 10 minutes. Un grand parking se trouve au port de Keyhaven.

Conseil : Si vous souhaitez juste visiter le château, il vaut mieux vous garer à Keyhaven plutôt que de vous garer à Milford-on-Sea puis de marcher jusqu’à Keyhaven.

Hurst Castle Keyhaven ferry

Le ferry en direction de Keyhaven attend au château de Hurst.

Promenade sur le Banc de Galets de Hurst

La promenade de Milford-on-Sea au château de Hurst est surprenamment difficile. L’itinéraire longe le haut du banc de galets, ce qui signifie de devoir marcher sur des petits cailloux, et il y a souvent une forte brise marine.

Pour la promenade, vous voudrez vous garer au « Hurst Road East Car Park », qui se trouve au début du banc de galets et qui est proche du restaurant « The Lighthouse ».

Après avoir visité le château, vous devrez, en réalité, revenir par la route longeant le banc de galets car le ferry se rend à Keyhaven, à 1,5 km du parking.

Il est possible de faire du vélo le long du banc de galets avec un VTT, mais l’itinéraire n’est pas adapté pour les petites roues (telles que celles des scooters, poussettes ou vélos de route).

Les plages de Milford-on-Sea

Milford-on-Sea possède un littoral de galets, et on ne trouve pas de plage de sable à proximité du village.

La plus grande plage se trouve à l’ouest de Milford-on-Sea, au pied des falaise de Hordle. C’est une plage très pittoresques, offrant des rangées de cabines de plage multicolores et des vues sur le Solent et l’île de Wight. La plage des falaises de Hordle est principalement constituée de galets, avec des petites plaques de sable le long du bord de l’eau. Elle dispose d’eaux de mer propres et est adaptée aux familles.

milford on sea beach

À l’est de Milford-on-Sea, la dérive littorale et les tempêtes hivernales ont emporté les bancs de galets. Ici les plages sont un mélange de défenses maritimes et d’étroits bancs de galets. Ces petites plages ne sont pas vraiment adaptées à une journée de plage.

La pointe de galets qui mène au château de Hurst est trop escarpée, trop venteuse et ne convient pas en tant que plage.

Milford on Sea beach new

Les plages de galets étroites à l’est de Milford-on-Sea.

Aperçu : Jusque dans les années 1950, Milford-on-Sea disposait d’un beau littoral de sable, ce dernier étant transporté depuis la baie de Bournemouth par la dérive littorale. Suite à la construction des défenses maritimes à Bournemouth et Highcliffe, ce mouvement naturel du sable s’est arrêté, et le littoral de Milford-on-Sea s’érode depuis.

Conseil : La meilleure plage de sable à proximité de Milford est la plage d’Avon dans la ville de Highcliffe. Barton-on-Sea est plus proche, mais ses plages sont constituées d’un mélange de galets et de sables.

Église de Tous-les-Saints

L’église de Tous-les-Saints est une charmante église datant du XIIIe siècle, qui n’a pratiquement pas été modifiée depuis sa construction. Les éléments remarquables sont la sculpture d’un homme jouant de la cornemuse le vitrail représentant le roi Charles Ier retenu prisonnier au château de Hurst.

Église de Tous-les-Saints  Milford on Sea

La sculpture datant du XIIIe siècle de la Cornemuse.

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