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Hengistbury Head, Dorset ; un guide d’excursion d’un jour

Hengistbury Head est un cap sauvage et préservé qui sépare les baies de Bournemouth et et Christchurch.

La région de Hengistbury Head comprend la colline de Warren, les marais salants du port de Christchurch, le bois de Withybed (Withybed Wood), la plage de Hengistbury et la péninsule de sable connue sous le nom de Mudeford Sandspit. Cette région côtière diversifiée, nommée Hengistbury Head, est la seule partie du littoral protégée au sein de la côte est surdeveloppée de Dorset.

C’est une région merveilleuse à visiter, si vous appréciez la nature, les paysages accidentés et le plein air. Au sein de Hengistbury se trouvent des sentiers de marche côtiers, des sentiers naturels et des plages vierges bordées de maisons de plage colorées.

Mudeford Sandspit

Mudeford Sandspit avec le port de Christchurch à gauche de l’image.

Hengistbury Head est également une destination populaire auprès des familles. La plage de sable de Hengistbury est l’une des plus calmes de la baie de Bournemouth, tandis que les enfants adorent le petit train qui va à Mudeford Sandspit ou le trajet en ferry jusqu’à Mudeford.

Hengistbury Head est peut-être tranquille aujourd’hui, mais le cap était autrefois une ville importante de l’Âge de Fer, puis l’un des premiers ports importants de Grande-Bretagne (vers 100 av. J.-C.). La ville de l’Âge de Fer était protégée par deux murs de terre massifs, et ces pentes sont aujourd’hui connues comme les Double Dykes.

Cet article est une introduction à Hengistbury Head est vous aidera à profiter au mieux de votre excursion d’un jour ici.
Articles en lien : Quai de Mudeford

Points forts de Hengistbury Head

La vue sur la baie de Bournemouth depuis le sommet de la colline de Warren.

Hengistbury Head

Les plages de sable de Mudeford Sandspit.

Les plages de sable de Mudeford Sandspit

Un trajet en petit train jusqu’à Mudeford Sandspit.

Un trajet en petit train jusqu’à Mudeford Sandspit

Les paisibles sentiers de marche et naturels aux alentours du côté ouest du port Christchurch.

Christchurch harbour marche et naturels

Note : Les véhicules privés sont bannis de Hengistbury Head, les voitures doivent être garées à l’ouest du cap. Ceci signifie que toute excursion là-bas impliquera beaucoup de marche !

Une excursion d’un jour à Hengistbury Head

Une excursion d’un jour agréable peut être faite à Hengistbury Head. Nous vous suggérons de suivre le sentier côtier jusqu’au sommet de la colline de Warren, et de continuer jusqu’à Mudeford Sandspit. Une fois là-bas, vous pourrez visiter le lagon de Mudeford Sandspit ou vous détendre sur les plages, avant de prendre le train pour rentrer à Hengistbury.

L’excursion d’un jour peut être prolongée en prenant le ferry vers le quai de Mudeford et en explorant ce charmant quai de pêche. Une autre option serait de visiter la ville de Christchurch ( à 3 km) avec son impressionnante église gothique et son joli front portuaire.

La carte interactive ci-dessous présente cet itinéraire suggéré ainsi que les sites touristiques importants de la région. L’itinéraire marqué en vert couvre 4,4 km.

Sites touristiques d’une excursion d’un jour 1) Double Dykes (défenses de l’Âge de Fer) 2) Centre des visiteurs de Hengistbury Head 3) Point de vue de Hengistbury Head 4) Étang de la carrière (Quarry Pond) 5) Point de vue de Mudeford Sandspit 6) Plage de Mudeford Sandspit 7) Estuaire de « The Run » 8) Lagon et marais salants de Mudeford Sandspit 9) Ferry vers le quai de Mudeford 10) Étang de crapauds de Natterjack 11) Petit train de Hengistbury 12) Bois de Withybed
Restaurants : 13) Hiker Café 14) Beach House Café

Le lagon de Mudeford Sandspit

Le lagon de Mudeford Sandspit a été creusé à l’origine au XIXe siècle pour servir de port de transport de la pierre de fer minée dans la carrière de de Hengistbury. La carrière de fer est maintenant remplie d’eau et est « l’étang de la carrière »

Plages de Hengistbury Head

Il y a deux grandes étendues du littoral à Hengistbury Head ; la plage de Hengistbury Head, orientée au sud-ouest, et la plage de Mudeford Sandspit, orientée sud-est.

La plage de Mudeford Sandspit est la meilleure des deux, avec son sable doux, ses eaux propres et son joli décor composé de cabines de plages colorées. La plage s’étend sur plus d’1 km, et la partie sud tend à être moins fréquentée.

Comme la plage de Mudeford Sandspit est orientée vers l’est, elle est légèrement plus abritée des vents dominants que celle de Hengistbury Head. Le seul point négatif de la plage de Mudeford Sandspit est qu’elle se trouve à 1,7 km du parking, et qu’il faut prendre le petit train pour l’atteindre.

tranquille de Mudeford Sandspit

L’extrémité sud tranquille de Mudeford Sandspit.

La plage de Hengistbury est la plus tranquille de la baie de Bournemouth, et il est difficile de croire que la ville animée de Bournemouth ne se trouve qu’à 7 km.

Comme la plupart des gens qui se rendent à Hengistbury Head viennent pour la randonnée ou pour le paysage, cela signifie que la plage de Hengistbury est souvent déserte. La plage est un mélange de galets et de sable, mais il y a suffisamment de sable pour que les enfants puissent jouer. Le seul inconvénient de la plage de Hengistbury est qu’elle est très exposée au vent dominant ; s’il y a le moindre vent à l’intérieur des terres, il y aura beaucoup de vent sur la plage.

la plage de Hengistbury

Le littoral intact de la plage de Hengistbury.

Note : Le port de Christchurch est entouré de boue et de vase, il ne convient pas comme alternative au littoral faisant face à la mer.

Hengistbury Head pour les familles

Hengistbury Head est une destination idéale pour les enfants et les familles.

Les plages de l région ont des eaux de mer propres et sont sûres pour les familles, de plus les enfants adoreront monter à bord du petit train en direction de Mudeford Sandspit. Les chemins qui traversent la colline de Warren sont bétonnés et adaptés aux vélos, poussettes et scooters.

Une activité unique à Hengistbury Head est de faire voler de (petits) cerfs-volants, en raison du vent quasi-constant.
Note : Les cerfs-volants professionnels, d’une envergue maximale de 3,5 m, sont interdits.

Le meilleur pour les parents, une excursion d’un jour à Hengistbury ne coûte pas nécessairement très cher. Jouer sur la plage et marcher jusqu’aux points de vue est gratuit, tandis qu’un billet familial pour le petit train n’est que de 5,50 £.

A Hengistbury, il y a un centre d’activités de plein air, et vous pourrez trouvez de plus amples détails sur leurs cours sur leur site internet : hengistburyoutdoorcentre.co.uk/

Le port de Christchurch
Manger et se nourrir à Hengistbury Head

En raison du statut protégé de Hengistbury Head, il n’y a que quelques cafés et options de restauration dans la région.

Près du parking de Hengistbury se trouve le Hiker Café, qui vend des repas légers et des rafraîchissements (hikercafe.co.uk), un kiosque de glaces se trouve également dans le complexe.
Sur Mudeford Sandspit se trouve l’excellent Beach House Café, (beachhousecafe.co.uk), le réputation possède une excellente réputation pour sa nourriture, mais il a tendance à être très fréquenté en été.
Il y a un magasin de fish and chip décent (Simon’s Fish and Chips) sur la route principale de Hengistbury, il se trouve à 1 km vers les terres depuis le parking.

Notre opinion : Hengistbury est une destination où apporter un pique-nique et le déguster sur la plage ou après une promenade.

The Hiker Café Hengistbury

Le Hiker Café.

Le petit train routier de Hengistbury Head

Hengistbury Head est libre de tout véhicule motorisé, le seul moyen de transport de la région est le petit train. Il relie le parking de Hengistbury aux cabines de plage à Mudeford Sandspit. Le trajet de 2 km dure environ 10 minutes et traverse le bois de Withybed sur le côté sous le vent de la colline de Warren.

Le tarif unique est de : 2,20 £ /0,60 £ /5,50 £ (adultes/enfants/familles), et le train circule tous les jours, sauf quand la météo est très mauvaise.

Le petit train routier de Hengistbury Head
Le crapaud Natterjack

L’une des principales espèces protégées au sein du « Site d’Intérêt Scientifique Spécial » (SSSI) de Hengistbury Head est le crapaud Natterjack. Cet amphibien rare est unique, car il court pour attraper sa proie, tandis que le mâle à un « croassement » fort qui peut être entendu jusqu’à 1,6 km.

Il y a des étangs protégés au sein de Hengistbury Head pour encourager la reproduction. Vous ne verrez probablement pas les crapauds Nutterjack, mais vous les entendrez certainement durant la saison des amours au printemps !

Les cabines de plage à Mudeford Sandspit

Les cabines de plages privées de Mudeford Sandspit sont toutes décorées avec amour et entretenues méticuleusement, et elles le méritent vu leur prix !

Ce décor de plage tranquille est devenu l’une des zones les plus recherchées de la région de la côte sud, chacune des cabines d’une chambre coûte 350 000 £.

Les cabines de plage à Mudeford Sandspit

Beaucoup de ces cabanes ont été converties pour avoir une petite chambre dans les combles.

Se garer à Hengistbury

Il y a deux parkings à Hengistbury, le plus grand près du Hiker Café et un parking secondaire de débordement à 200 m sur Southbourne Coast Road. Les parkings se rempliront vite pendant les mois d’été ou les week-ends ensoleillés.

Le stationnement à Hengistbury est onéreux pendant les mois d’été avec des tarifs de 2,20 £ /4,40 £ / 5,60 £ / 6,80 £ (jusqu’à 1/2/3/4 heures)/ En hiver (de novembre à mars), le parking est bien plus raisonnable avec un tarif de 1,90 £ pour 2 heurs ou de 3,80 £ pour 24 heures.
Les parcmètres n’acceptent que la cartes, le parking peut aussi être payé en utilisant l’application de parking« RingGo ».

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