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Avebury, Wiltshire : guide de tourisme et d’excursion d’un jour pour 2021

Caché dans les collines du nord de Wiltshire se trouve le pittoresque et mystique village d’Avebury.

Le village se situe à l’intérieur d’un cercle de pierre néolithique (2 600 av. J.-C.), tandis que la campagne environnante abrite d’ancien sites funéraires et des pierres dressées, dont l’importance religieuse nous est inconnue.

Avebury est à peine connu en comparaison de Stonehenge (qui ne se trouve qu’à 27 km au sud) ; mais le village est bien plus fascinant et conserve une allure mystique. Les visiteurs peuvent respectivement toucher les pierres d’Avebury, marcher le long des avenues païennes ou réfléchir au mystères de Silbury Hill (la plus grande construction néolithique d’Europe).

Outre les sites néolithiques, Avebury possède également un charmant manoir du XVIe siècle (qui est ouvert au public et géré par le National Trust), une agréable église normande et une campagne préservée dans toutes les directions.

Avebury n’est peut-être qu’un petit village, mais il est l’un des points forts de Wiltshire et il ne faut pas le manquer. Cet article vous montrera pourquoi vous devriez le visiter et vous aidera à tirer le meilleur parti de votre excursion d’un jour là-bas.

Points forts d’Avebury

Cercles de pierre d'Avebury

Cercles de pierre d'Avebury – Les trois cercles de pierre d’un complexe rituel néolithique, qui était un site religieux majeur pendant plus de 1 500 ans.

Manoir d’Avebury

Manoir d’Avebury – Un manoir du XVIe siècle, où les visiteurs sont encouragés à interagir avec les objets, entouré de magnifiques jardins.

Église Saint James avebury

Église Saint James – Une charmante église au centre d’Avebury.

Silbury Hill Avebury

Silbury Hill – Le plus grand monticule néolithique (2 400 av. J.-C.) d’Europe, sa taille rivale celle des petites pyramides d’Égypte, mais le but de son existence reste un mystère.

Une excursion d’un jour à Avebury

Avebury est une destination idéale pour une journée d’excursion, et c’est encore mieux si vous appréciez le plein air et la marche.

Avebury n’est qu’un petit village, et tous les sites touristiques peuvent aisément être vus en quelques heures de visite. Un séjour typique partage équitablement le temps entre les cercles de pierre et le complexe du Manoir.

La plupart des visiteurs commencent par aller voir les cercles de pierre au sud du village puis se promènent autour du talus surélevé qui entoure le village (environ 1 km de marche). Cela mène au complexe du Manoir qui comprend le manoir, les jardins, l’église Saint-James et le musée d’Avebury.

Pour prolonger votre séjour, vous pourriez suivre la West Kennet Avenue, une avenue néolithique marquée par des pierres appairées, qui mène au sud-est d’Avebury.

Avec votre voiture, vous pourriez visiter les autres sites néolithiques autour d’Avebury. Cela comprend Silbury Hill, West Kennet Long Barrow (un tertre funéraire) et le Sanctuaire (le site d’un cercle préhistorique en bois).
Note : Silbury Hill ne peut être escaladée et ne prend que quelques minutes pour être vue depuis le parking.

Ci-dessous se trouve une carte interactive pour une excursion suggérée d’un jour à Avebury.

Sites le long de l’itinéraire : 1) Musée d’Avebury 2) Manoir d’Avebury 3) Jardins de fleurs 4) Église Saint-James 5) Cercle de pierre 6) Chapelle d’Avebury 7) Avenue West Kennet 8) Pierres d’Adam et Eve 9) Silbury Hill 10) The Sanctuary (Le Sanctuaire) 11) West Kennet Long Barrow
Restaurants : 12)
Pub Red lion 13) Pub Waggon & Horses 14) Restaurant Circles (café)
Note : Effectuez un zoom arrière pour voir les points 7 à 11

Swindon stone Avebury

Aspects pratiques pour un jour d’excursion à Avebury

Avebury est géré par le National Trust. Le parking principal se trouve au sud-est du village (code postal SN8 1QT) et son tarif s’élève à 7 £ par jour (ou 4 £ si vous vous garez après 15 h). Ce « tarif de journée » est relativement onéreux car la plupart des visites à Avebury ne durent que deux ou trois heures.

Avertissement : Les parcmètres n’acceptent pas la carte bleue, et il est très difficile de payer en utilisant l’application de parking RingGo car la réception de réseau des téléphones mobiles est limitée à Avebury. Si possible, prévoyez du liquide.

Astuce : L’adhésion au National Trust donne accès au parking gratuit et à l’entrée gratuite au Manoir. Les membres de l’English Heritage peuvent se garer gratuitement mais doivent payer pour entrer dans le Manoir.

Les cercles de pierre, l’église Saint-James et le village peuvent être explorés librement.

pierre de Swindon Avebury

Ceci est la pierre de Swindon, la plus grande d’Avebury, pesant environ 65 tonnes.

Se restaurer à Avebury

Avebury est un tout petit village, et le nombre de choix de lieu de restauration est tout aussi limité. L’option la plus populaire est le pub Red Lion (qui fait partie de la chaîne Greenking). Les plats principaux coûtent entre 10 et 14 £, et la nourriture y est de bonne qualité, mais le pub peut être très fréquenté aux heures de pointes.

Une autre bonne option est le pub Waggon & Horses pub qui se trouve sur l’A4, à 1 km à l’ouest d’Avebury. Il y a un café dans le complexe du National Trust (le Circles Café) qui vend de la nourriture décente.

Red Lion pub Avebury

Le pub Red Lion est censé être le pub le plus hanté de Grande-Bretagne...

Manoir d’Avebury

Le Manoir est l’une des demeures seigneuriales les plus intéressantes et les plus attrayantes d’Angleterre, tout simplement car il encourage les gens à explorer les pièces plutôt que de se contenter de les traverser.

Les visiteurs sont autorisés à manipuler chaque objet, à ouvrir chaque tiroir et même à s’allonger sur les lits anciens. Pour les enfants, c’est une expérience captivante d’histoire vivante, tandis que les adultes seront tout aussi impressionnés, ne serait-ce que par l’étrange machine d’exercice qui se trouve dans la salle à manger.

Chacune des neufs pièces reflète une période différente du manoir, de l’ère Tudor (XVIe siècle) aux années 1930. Le manoir est entouré de jolis jardins de fleurs et de terrains ornementaux.

Tudor Parlour Avebury Manor

The Tudor Parlour in Avebury Manor

Surplombant le Manoir se trouve l’église saxonne de Saint-James (1 000 ap. J.-C.). Cette jolie église a subi une reconstruction importante durant le XIIe siècle et est un mélange de beaucoup d’anciens styles architecturaux différents.

L’église de Saint-James Avebury

L’église de Saint-James

Le mystère de Silbury Hill

Silbury Hill est le plus grand monticule néolithique d’Europe, mesurant 40 m de haut pour un diamètre de 167 m, mais la raison de sa construction reste un mystère. Des fouilles et des études au sol ont confirmé que ce n’était pas un site funéraire.

Le monticule se trouve dans une légère vallée et n’a donc pas été construit en tant qu’icône ou en tant que grand symbole pour impressionner les voyageurs néolithiques qui se rendaient à Avebury. De plus, il ne peut pas être vu depuis les cercles d’Avebury.

Silbury Hill Avebury

Pour une quelconque raison, l’équivalent de 500 hommes travaillant pendant 15 ans, ont peiné pour construire Silbury Hill...

Les cercles de pierre d’Avebury

La visite des cercles d’Avebury est gratuite et il n’y a pas d’horaires d’ouverture, ce qui signifie également que vous pouvez en profiter à votre propre rythme. Des guides d’informations gratuits peuvent être récupérés au centre d’accueil des visiteurs sur le parking ou dans l’un des édifices du National Trust.

Il y a trois cercles à Avebury : un cercle extérieur plus large qui suit les douves défensives et la crête, et deux cercles plus petits, contenus dans le plus grand.

Le cercle extérieur compte 98 pierres dressées, et sa circonférence d’un kilomètre constitue une promenade agréable de 30 minutes. A l’intérieur de ce cercle extérieur, on trouve deux cercles de pierre plus petits qui comptent 83 pierres au total.

The stones of Avebury

De nombreuses pierres manquent à l’appel et sont marquées par des support ; ces pierres ont été retirées durant les époques saxonne et victorienne.

Lors de l’époque saxonne (800 - 1 000 ap. J.C.) l’Église cherchait activement à détruire les symboles païens et les paroissiens furent encouragés à brises les pierres dressées.

Pendant l’industrialisation et la phase de construction rapide de l’époque victorienne (1860 – 1890), les pierres furent enlevées pour servir de matériaux de construction au village d’Avebury. Une grande partie de ce « nouveau » village fut dégagée durant le XIXe siècle, quand l’importance d’Avebury devint évidente.

En 1925, Alexander Keiller, un riche gentleman passionné d’archéologie, acheta le village entier et eut pour but d’identifier et de restaurer les monuments d’origine.

Ceci comprenait la démolition d’une grande partie du village victorien, dont les résidents ont été relogés. Ce que nous pouvons voir de nos jours à Avebury est le résultat du travail de Keiller, mais il reste inachevé, ayant été définitivement interrompu avec le début de la Seconde Guerre mondiale.

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